Cassini пролетит через ледяные струи Энцелада

Расстояние между зондом и поверхностью спутника составило 48 километров — это предпоследний из задуманных пролетов «Кассини» вблизи Энцелада.

Также будут получены фотографии с поверхности Энцелада, на которых будет видно гейзеры. Поверхность Энцелада на севере покрыта кратерами, тогда как на южной оконечности небесного тела их намного менее (там присутствуют самобытные трещинные образования). Кроме того, астрономы предполагают, что условия для существования жизни могут быть на спутниках Юпитера — Европе, Ганимеде и Каллисто, спутниках Сатурна — Титане и Мимасе, а еще на спутнике Нептуна — Тритоне. Цель манёвра — пройти через шлейф льда и водяного пара.

Ученые полагаются определить химический состав струй Энцелада.

«Энцелад не только лишь Мировой океан — это мир, который может предоставлять среду обитания для жизни, как мы ее знаем», — сообщил ученый Курт Нибур, в процессе брифинга. А это даст возможность количественно оценить уровень гидротермальной активности на дне вероятного океана. Как и многие иные спутники Сатурна, Энцелад обнаружили во время пересечения Землёй плоскости колец. Из-за малых размеров спутника Сатурна его ядро навряд ли плавилось. «Потом в следующие недели мы сможем сделать не менее исчерпывающий анализ того, что же происходит в данном волнующем океане Энцелада», — сообщила профессор Линда Спайкер, член команды ученых, занимающихся миссией «Кассини».

Межпланетная станция «Кассини» стала первым искусственным спутником Сатурна. Завершение миссии запланировано на 2017 год, планируется, что в начале зимы текущего года аппарат вновь сблизится с Энцеладом, однако только на расстояние около 5 тыс. километров.

Saturn_fontan

Запись опубликована автором в рубрике Наука.