Пятна, кратеры и лёд: все загадки Цереры

Кратер Оккатор (титульное фото), диаметр которого составляет 92 километра при глубине 4 километра, вмещает самую яркую область поверхности Цереры, миниатюрной планеты, к исследованиям которой зонд Dawn приступил с начала 2015 г. Пятна, увиденные на Церера, довольно яркие, что, по мнению ученых, обусловлено их природой — они сформированы из минеральных солей и водяного льда. Они предположили, что данные пятна являются «порталами» в недра планеты.

По достоверным располагаемым данным ученых, кратер Оккатор появился около 80 млн лет назад. Ученые считают, что этот процесс может продолжаться до сих пор, а его природу еще предстоит установить (в случае, если он действительно имеет место). Планетологи также выделили, что на полюсах планеты прослеживается высокое содержание нейтронов.

Астрономы из Европейской южной обсерватории поделились сенсационными результатами собственных последних наблюдений и рассказали, что найденные до этого таинственные пятна на Церере в состоянии менять яркость.

По сведениям VIR — инструмента Dawn, ведущего съемку в видимом и инфракрасном спектрах, материал, который был выброшен при столкновении неизвестного небесного тела с Церерой, отличается от основной части поверхности. Назван в честь Творца бороны Оккатора, одного из 12 помощников богини урожая и плодородия Цереры. Сегодняшние фотографии, сделанные с расстояния 385 км, позволяют рассмотреть дополнительные детали — например, небольшой купол, возвышающийся в выемке с гладкими стенками в самом центре кратера. С марта нынешнего года он обращается вокруг Цереры — первой из открытых карликовых планет.

Пятна, кратеры и лёд: все загадки Цереры

Запись опубликована автором в рубрике Наука.